Зимовка пчёл. Новое – хорошо забытое старое

Миф об идеальности дупла поддерживается недостатками ульев. О том, как простейшими способами создать в них условия, по крайней мере, не уступающие условиям в дупле, о гениальных изобретениях в этой области, находящихся в забвении в настоящее время, мы и поговорим.

В своём устройстве крайне разнообразных гнезд в природе пчелы, проявляя исключительную пластичность, всегда находят способы реализовать основные принципы, поняв которые и соблюдая их в ульях, мы  можем облегчить задачу пчел и, соответственно, свою. В каждом случае – в дупле, расщелине скалы, полости в стене, звериной норе, в киле стоящего самолета, в подполе, на чердаке, в бане, в памятниках на кладбище, в бетонных трубах, стальных бочках т.д. и  т.п. ( к примеру, рой, поселившийся в ящике с трехлитровыми банками, отстроил соты непосредственно в банках и выводил в них расплод) – пчелы стремятся разместить мёд в недоступном для врагов месте: сверху, снизу, сбоку от сотов с расплодом – принципиального значения не имеет. У летка располагается расплод, нуждающийся в свежем воздухе, пчелы, находящиеся на сотах с расплодом, одновременно контролируют леток.

Зимовка пчёл

Диаметр дупла, выбираемый пчелами, вероятно, ограничен некоторыми пределами: с одной стороны – зимой клуб пчел должен изолироваться от холодных стенок, примыкание к которым разорительно с энергетической точки зрения; с другой стороны – при слишком большом диаметре возникают проблемы с обеспечением прочности широких сотов, заполненных медом и способностью пчел, сидящих клубом, закрыть собой доступ к мёду. В вытянутом по вертикале дупле, замкнутом сверху и имеющем леток сбоку, клуб пчёл  размещается на пустых сотах ниже мёда. Мёд не прогревается клубом, имеет зимой низкую температуру ниже +14°С, при которой скорость кристаллизации максимальна. При низкой температуре мёд поглощает часть водяных паров, выделяемых пчёлами, поэтому не возникает проблема использования закристаллизованного мёда. На меду пчёлам сидеть холоднее, чем на пустых сотах. Ниже клуба на некоторое расстояние спускаются языки сотов, служащие утеплением клуба снизу. Леток находится сбоку клуба. Благодаря сочетанию всех этих условий положение клуба стабильное. При наступлении морозов клуб сжимается, при этом пчёлы заполняют пустые ячейки сортов внутри клуба, создавая плотную цельную структуру. С течением времени в нём нарастает содержание углекислого газа, который пчелы воспринимают так же как тепло, благодаря совмещенным рецепторам тепла и углекислого газа. Содержание кислорода уменьшается, обмен веществ замедляется, и пчелы впадают в зимнюю спячку. При осмотре в такое время создаётся впечатление, что они мертвы. Вероятно, в этом состоянии они зимуют лучше всего, расходуя за зиму 2-5кг. мёда, при этом нет избытка водяных паров, пчёлам не требуется раннего весеннего облёта.


Клуб, имеющий достаточную массу, собравшийся на ложе, состоящем из пустых ячеек в самом теплом месте гнезда, имеющий доступ свежего воздуха, контакты с медовыми сотами, подходящую температуру для зимовки и покой, будет зимовать хорошо. Пчелы, располагающиеся в ячейках сотов, имеют наименьшую интенсивность обмена веществ, следовательно, площадь пустых ячеек должна быть достаточной для размещения клуба. Сформулировав и ясно осознав идеальные условия для зимовки пчел, возможно проанализировать различные варианты зимовки, встречающиеся в природе или искусственно создаваемые пчеловодами. Можно сразу сказать, что варианты безсотовой зимовки будут проигрывать из-за отсутствия сотов, служащих ложем для пчёл, а так же предсказать результат расширения улочек на зиму между сотами с достаточным по площади ложем для пчёл, что из-за меньшего количества пустых ячеек на тот же  объём клуба – расход мёда возрастет. При зимовке на сжатом гнезде, когда  пчёлы обсиживают всю поверхность сотов, недостаточно пустых ячеек для пчёл, клуб не может образовать компактную форму из-за наличия внутри него сотов с мёдом, а мёд, имеющий температуру клуба, не может поглощать влагу, поэтому в этом варианте – пригоден только некристаллизующийся мёд. Если клуб сидит  между сотами с медом, то расширяя улочки мы улучшим  условия  зимовки пчёл, но при дальнейшем расширении приблизимся к варианту безсотовой зимовки.

Углубимся в тему…

Распространенные конструкции ульев не являются идеальными для зимовки, хорошо подходят для лета. В остальные времена года больше проявляются их недостатки – малая высота сотов, в большинстве многокорпусных  систем – разрывы сотов  и планки между ними. В одном 10-12рам корпусе Дадана  для сильной семьи мало места – пчелы обсиживают осенью 8-10 рамок от низа до верха. Наиболее сильным семьям труднее пройти через такое ”игольное ушко” зимовки в весну – идёт отрицательный отбор, созданный искусственно. При расположении летков снизу, малой высоте рамок клубу не хватает места для зимнего ложа, он вынужден большей частью собраться на сотах с медом. При применении верхнего утепления и наступлении морозов пчелы стремятся занять более тёплое место, оно оказывается под потолком между сотами с мёдом. Клуб не образует цельной структуры, он состоит из тонких слоёв пчел, разделенных медовыми сотами, отводящими  от пчел тепло. Положение усугубляют более узкие улочки между сотами с мёдом. Пчелы вынуждены в буквальном смысле проедать себе дорогу к нормальному положению клуба. Разделенный изолированными улочками клуб пчел в ульях сжимается и зимует разделённым без доступных переходов. При этом из формы близкой к шару (когда сидит рыхло), он приобретает форму вытянутого  по горизонтали элипса. Пчелы в крайних улочках  при таком положение, как правило, замерзают и осыпаются ещё в начале зимы. Вытянутая по горизонтали форма неэкономична по тепловым потерям. В этом случае резко возрастает расход мёда, по  встречающимся оценочным данным – в три раза. Соответственно, увеличивается выделение водяных паров, которые конденсируются большей частью у боковых стенок и снизу у дна, отсыревают утепления. Во влажной атмосфере улья пчелам холодно – большая смертность. Образовавшийся слой подмора может  перекрыть летки. Положение зимующих таким образом пчел – критическое, они повышают температуру. Матки среди зимы начинают откладывать яйца, создаются благоприятные условия для ноземы. Весной выжившие пчелосемьи начинают ”восстанавливаться” (термин современного пчеловодства, подразумевающий  катастрофичность зимовки в применяемых ульях), летом часто меняют маток и больше роятся. Какой вопрос, таков и ответ – если написано, что зимовка самый трудный и тяжёлый период в жизни пчел, то такое положение воспринимается как должное. Несколько сгустив краски, можно признать, что для зимовки ульи  представляют собой набор переплетённых  между собой отрицательных качеств с немногими вкраплениями положительных. Стремление сделать как лучше – утеплить улей сверху, оборачивается бедствием для пчёл. Во многих старых публикациях говорится об опыте пчеловодов, когда для успешной зимовки они снимали осенью верхнее утепление , приподнимали  крышки для охлаждения верха улья, закрывали нижние и открывали средние по высоте улья летки, утепляли донья. Внизу холодно и мало места, но на меду ещё холоднее. Из двух зол пчёлы  выбирают меньшее – сидят внизу под мёдом, зимовка проходит лучше. Наиболее близко к решению зимовки подходила пчеловодная мысль, когда утепляли низ и бока рамок с клубом пчёл, а на верхние планки клали бутылки со льдом.

Попробуем мысленно смоделировать  условия успешной зимовки в обычном улье, обратив его недостатки в достоинства, используя знания и опыт. Постараемся сделать зимовку легким сном. Для этого нужен улей, служащий для пчел удобным зимним ложем – мостом через зиму. Пчелы, пробуждённые теплым весенним солнцем, будут сладко потягиваться на разогретой передней стенке улья, протирая глаза – уже весна, даже и не заметили. А достоинства у ульев есть, иначе не произошёл бы переход от колодного пчеловодства к рамочным ульям – безразмерность многокорпусной системы, хорошая вентиляция с нижними летками летом, укреплённые проволокой широкие соты в рамках, позволяющие отступить клубу от холодных стенок, что уменьшает влияние толщины стенок улья, по крайней мере во время зимовки.

Клуб стремится собраться в самом теплом месте, предоставим ему эту возможность, разместив пустые соты под утеплённым  потолком, сделаем рядом с этими сотами леток в передней стенке. Ниже на этих же сотах расположим медовые запасы, которых клуб касается своей нижней частью. Обеспечим пространство между рамками и дном (20-40мм). Нижние летки  закроем, чтобы пчелы не беспокоились  за сохранность мёда.

Сформулируем более кратко условия хорошей зимовки:


1. Самое тёплое место в улье.
2. Пустые соты под тёплым потолком.
3. Доступ свежего воздуха – леток рядом с клубом.
4. Контакт с медом.
5. Подходящая температура, в этом случае она оказывается отрицательная.
6. Покой.

Мы собрали вместе основные условия благополучной зимовки и вправе ожидать хорошего результата. Вероятно, у многих пчеловодов  тут могут возникнуть вопросы: – А как же мёд, ведь он будет под пчелами , а не над ними? Смогут ли они его забирать? Не оторвутся ли они от него, прижавшись к теплому потолку? Да и как пчелы смогут брать непрогретый мёд, да ещё и, возможно, кристаллизованный.

Оказывается, расположение мёда сверху клуба – не более чем крайне распространённое  и удивительно стойкое заблуждение, основанное на расположении гнезда пчел в улье с нижним летком. Пчелы прекрасно себя чувствуют и без всяких проблем забирают мёд, расположенный снизу клуба в холоде.

По поводу прогревания  мёда клубом можно привести опыт с нагревом воды в стакане – если нагревать воду снизу, то вода достигнет нужной температуры во всём объёме, благодаря конвекции; а если греть сверху – верхний слой может уже закипеть, хотя внизу вода будет холодной.

Понятно, что мёд имеет большую вязкость и разделен ячейками, но воздух так же хорошо переносит тепло вверх. Это говорит о том, что пчёлы не проигрывают в расходе тепла на нагрев мёда, расположенного снизу, нагревая лишь узкую полоску его под собой. В пчеловодных  изданиях можно встретить наблюдения, когда пчелы сидели сверху мёда и зимовка шла успешно.

При силе п/с 8 улочек расход мёда примерно 3кг – это составляет полоску около 4см высотой, так что клуб никуда не движется, находится весной почти в том же положении, что и осенью, при этом пчёлы не переносят мёд наверх, если нижний леток закрыт.

Когда клуб располагается в “голове” улья, возникает ощущение благополучия пчел. При таком устройстве гнезда происходят удивительные вещи: недостатки при обычном положение (мёд сверху, пчелы снизу) – избыток влаги и закристаллизовавшийся в рамках мёд взаимокомпенсируются, снижается до трёх раз расход мёда пчёлами, и оказывается, что никакого избытка влажности в ходе зимовки нет. Холодный мёд частично поглощает пары воды, и кристаллизованный мёд пчелы успешно забирают для питания.

Мёд в улье, расположенный под пчелами одновременно выполняет роль конденсатора и поглотителя  влаги, теплового аккумулятора, сглаживая колебания внешней температуры, поддерживая более стабильную температуру клуба. При перепадах внешней температуры (день-ночь), сидящие на меде пчёлы, пользуются его теплом, идущим вверх. При повышении температуры днём остывший мед не охлаждает пчел, находясь ниже, как в горизонтальном холодильнике с мороженым, мы не ощущаем холода, держа  над ним руку.

А при расположении мёда над пчёлами всё происходит с точностью наоборот – при быстром повышении внешней температуры холодный мёд не даёт пчёлам использовать тёплые часы для облёта, при понижении внешней температуры – более тёплый мёд работает как тепловой насос, находящийся в улочках между медом воздух нагревается и движется вверх, создавая пчёлам приток холодного воздуха, т. е. при  повышении температуры холодный, ещё непрогретый, мёд задерживает нагревание клуба, при понижении – делает переход ещё более резким (охлаждает гнездо быстрее). Некоторое количество тепла, поглощаемое кристаллами мёда при растворении их сконденсировавшейся влагой при нижнем расположении мёда не влияет на пчёл, сидящих вверху, а при верхнем расположении мёда – идёт за счёт тепла клуба.

При длительных морозах и образовании на сотах инея и льда, в нашем случае это не  имеет отрицательных последствий. Лед будет образовываться на сотах под пчёлами. Когда наледь начнёт таять, пчёлам
не придётся сидеть под холодным душем.

Весной такое устройство гнезда работает практически идеально, за зиму расходуется минимальное количество мёда, пчелы сохраняют большую энергию. Расплод располагается на этих же сотах сверху мёда, расширяясь вниз по мере увеличения массы пчёл. Находящемуся в верхней части рамок расплоду не страшны возвратные холода. Леток, расположенный рядом с расплодом, очень удобен для пчёл, им не надо проделывать лишний путь вниз по холодным сотам, если бы леток находился внизу. При похолоданиях пчелы легко регулируют средний леток, закрывая его собой как пробка. Мёд так же поглощает водяные пары, становясь доступным для пчёл, уменьшая необходимость летать за водой, особенно в холодную погоду, когда идёт наибольшая потеря пчелы при вылетах. Имея большие запасы мёда, п/с в таких гнездах в начале весны летают гораздо меньше, при этом во время осмотра удивляет большое количество расплода. Благодаря низким теплопотерям  количество пчёл на единицу площади расплода так же заметно меньше. Развиваясь сверху вниз, пчелы преобразуют мёд в расплод, принося только пыльцу.

Таким устройством гнезда достигается тот же эффект, что и методом Блинова. В его способе перегородная доска весной ограничивает расплодное гнездо несколькими рамками, отделяя их от рамок с медом, заставляя пчёл более плотно обсиживать рамки расплода. В нашем случае роль перегородной доски выполняет холод, заставляя пчёл более плотно обсиживать верхнюю часть сотов. При этом не требуется какого-либо вмешательства с перестановкой рамок, пчёлы сами осваивают соты по мере развития семьи.


Обладая довольно скудной и разрозненной информацией, мы, тем не менее, можем утверждать, что так работал улей П.И. Прокоповича.  Некоторые существующие описания его работы нельзя прочитать никак иначе – при среднем расположении летка и естественно отстроенных гнездовых сотах осенью подрезались  соты с медом (вероятно снизу), накладывалась на торцы  срезанных сотов горизонтальная разделительная доска (потолок) и улей переворачивался.  Если наше предположение верно, то “необъяснимый наукой и недостижимый практикой” низкий расход мёда в зимовке у Прокоповича на пасеке был результатом применения глубоких знаний жизни  пчёл, полученных от непосредственной работы с ними, подтверждая высказывание, что “настоящий пчеловод не пишет, а истинный не читает”.

Анализируя зимовки пчелосемей, всё чаще возникает вопрос- верно ли мы понимаем жизнь пчел. Будучи не понаслышке знакомым с устройством и работой башкирской борти, остаётся только восхищаться такой простой, продуманной и остроумной конструкцией пчелиного жилья, являющегося, без сомнения, шедевром в своём роде, и удивляться – почему никакие из применённых решений, отшлифованных веками и многими поколениями бортников, не используются больше нигде.

Зимовка пчёл

Леток прямоугольной формы находится с южной стороны чуть выше середины борти. В него вставлен мощный клин, немного не доходящий до задней стенки борти, образующий в летке слева и справа две щели для прохода пчел. Торец клина является защитой от разгрызания летка куницей. Внутренняя его часть является прямым “трапом” на любой сот борти и его опорой (помимо установленных внутри крестов – сосновых реек, вставленных враспор между стенками крест-накрест).


Верх борти, называемый “головой”, обычно несколько шире нижней части, служит для зимовки пчел. Нижняя часть борти не имеет летков, в ней пчёлы во время взятка складывают большую часть мёда. Клуб осенью собирается в “голове” борти. Клин в летке, находящийся внутри, вероятно, охлаждаясь за счёт наружной части, поджимает клуб вверх, а нижнюю часть сотов с мёдом забирает бортник, руководствуясь своим опытом.

В самом верху и самом низу брусков, закрывающих должею (продольное отверстие, служащее для работ с бортью) делаются зарубки – отверстия для воздуха. Поверх брусков накладываются берёзовые веники для утепления и поджимаются куском бересты. При наступлении морозов летний леток перекрывается инеем, начинает работать зимняя  “система дыхания” . Воздух, просачиваясь через веники в нижнюю зарубку, несколько нагреваясь внутри клуба, выходит через верхнюю зарубку, так же просачиваясь через веники. Образно говоря, пчелы в борти зимой дышат через варежку, точно как мы делаем на морозе. Внутри бересты и на вениках накапливается иней от конденсации пара. Должея выходит на восточную сторону. В ясные дни зимой береста прогревается утренним солнцем до положительной температуры – иней тает и  вода стекает по бересте вниз, не причиняя никакого вреда пчёлам. Так устроена зимняя вентиляция с конденсатором воды и  системой размораживания.  И всё  реализовано наилучшим образом при весьма простом инструменте и подручных материалах. Заметим, что само словосочетание “башкорт”, возможно, прямо указывает на обладание этим народом высокой технологии пчеловождения, когда пчёлы ( бал корто) хорошо зимуют в “голове” (баш) борти поверх мёда, имея с осени всего 6-8кг корма, оставленного им бортником, в течение 6-7 месяцев зимы с морозами до -50°С, находясь на высоте 5-8 метров над землёй.


Кстати, встречающееся рассуждение о положительном влиянии стенок дупла из живой древесины и голословное утверждение, что, если бортевое дерево засыхает, то и пчёлы в нём больше не живут, не соответствует действительности. Свежая борть должна просохнуть в течение лета. Внутренняя часть ствола сосны, уже не проводящая питающих дерево соков, является утеплителем клуба сверху, при этом вырезанные под углом потолок и пол борти отводят влагу. Примером служат колоды, сделанные из сухих отрезков по типу борти, с которыми башкиры успешно работают как с бортью.

Приведем цитату из пчеловодной литературы: “Как рекомендует учебник ‘Пчеловодство’, да и по всем законам, клуб должен собираться в первом корпусе и постепенно в течение зимы, по мере поедания корма, должен подниматься вверх. Но вся беда в том, что пчёлы по известным только им причинам не всегда соблюдают это правило, ибо уже в конце сентября в некоторых ульях пчёлы сидят уже во втором корпусе. Это головная боль пчеловода, но отсюда можно сделать вывод, что пчёл привлекает тепло, а самое тёплое место под потолком. Вот они и занимают второй корпус ещё при положительной температуре наружного воздуха”.

Возникает вопрос – почему пчёлы должны соблюдать законы, написанные человеком, не соответствующие их жизни, а пчеловоды,  не подвергающие сомнению эти ‘законы’, не могут сконструировать непротиворечивый улей?

Автор: Евгения Анатольевна Ратобыльская, матковод – селекционер и автор блога “Всё о СГК” на сайте Пчелохозяйства Кавказянка.

Ратобыльская